Electronvolt

En physique, l'électron volt ( symbole eV, écrit aussi électronvolt) est une unité d'énergie égale approximativement à 1,602x10-19 J.  Par définition, 1 eV est égal à la quantité d'énergie cinétique gagnée par un électron non lié lorsqu'il est accéléré par une différence de potentiel électrique de 1 volt.  Ainsi 1 volt (1 Joule par coulomb) multiplié par la charge de l'électron 1,602176x10-19 C donne une énergie correspondant à 1,602176x10-19 J pour l'électronvolt.  L'électronvolt est une unité communément utilisée en physique de l'état solide et également en physique nucléaire et particulaire.  Des préfixes comme milli, kilo, mega, giga, tera, peta eV sont utilisés symbolisé par meV, MeV, GeV, TeV et PeV.  Ainsi meV veut dire milli-électron volt. 

Préfixes et abréviations pour les puissances de dix

10-18  (atto , a),  10-15 (femto, f) , 10-12 (pico, p), 10-9 (nano, n) , 10-6 (micro, m) , 10-3 ( milli, m), 10-2 (centi, c)

103 (kilo, k), 106 (mega, M) 109 (giga, G), 1012 (tera, T), 1015 (peta, P), 1018 (exa, E)

 

En chimie, il est utile de connaître l'équivalent cinétique correspondant à une mole d'électrons soit 6,022141x1023 électrons passant au travers d'une différence de potentiel de 1V.  Ceci correspond à 96,48534 kJ/mol.  Des propriétés atomiques telles l'énergie d'ionisation sont souvent rapportées en électron volt.

A titre d'exemple  -  1TeV  ou 1,602x10-7 J  correspond plus ou moins à l'énergie cinétique d'un moustique en vol.

                            -  13,6 eV  correspond à l'énergie nécessaire pour ioniser l'hydrogène atomique.

                            -  1,6 à 3,4 eV correspond à l'énergie photonique de la lumière visible.